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美国宇航局发现地球大小,居住区行星

返回列表发布时间:2018-05-16

此图显示TRAPPIST-1f的可能表面,TRAPPIST-1f是TRAPPIST-1系统中新发现的行星之一。使用斯皮策太空望远镜和地面望远镜的科学家发现,系统中有七颗地球大小的行星。

em天文学家小组利用美国宇航局的斯皮策太空望远镜发现了第一个已知的围绕一颗恒星的七颗地球大小行星的系统。这些行星中有三颗牢牢地位于可居住的地区,这是一颗岩石行星最有可能含有液态水的母星周围的地区。 / em

这一发现为我们太阳系外一颗恒星周围发现的最大可居住地行星数量创下了新纪录。所有这七个行星都可以在正常的大气条件下产生液态水 - 这是我们所知道的生命的关键,但在可居住区三者的机会最高。

这个系外行星系统被称为TRAPPIST-1,命名为TRAPPIST-1智利的Transiting Planets和Planetesimals小望远镜(TRAPPIST)。 2016年5月,使用TRAPPIST的研究人员宣布他们已经发现系统中有三颗行星。在几个地面望远镜的协助下,包括欧洲南方天文台的超大望远镜,斯皮策证实了这两颗行星的存在,并发现了另外5颗行星,将系统中已知行星的数量增加到七颗。


                   其中三颗行星牢牢地位于可居住区。 / em

TRAPPIST-1星是一种超酷的矮星,它有七颗大小的行星绕它旋转。这位艺术家的概念出现在2017年2月23日Nature杂志的封面上。

在离地球大约40光年(235万亿英里)的地方,行星系统与我们相对较近,在星座宝瓶座。因为它们位于我们的太阳系之外,这些行星在科学上被称为系外行星。

这个系外行星系统被称为TRAPPIST-1,以智利的Transiting Planets和Planetesimals Small Telescope(TRAPPIST)命名。 2016年5月,使用TRAPPIST的研究人员宣布他们已经发现系统中有三颗行星。在几个地面望远镜(包括欧洲南部天文台的超大望远镜)的辅助下,斯皮策证实了这两颗行星的存在,并发现了另外5颗行星,将系统中已知行星的数量增加到七颗。

新的结果于周三在“自然”杂志上发表,并在华盛顿NASA总部的新闻发布会上宣布。

该团队使用Spitzer的数据精确测量了七颗行星的大小,并对其中六个行星的质量进行了首次估算,从而可以估算出它们的密度。

斯皮策,哈勃和开普勒将帮助天文学家计划用于2018年推出的NASA即将推出的詹姆斯韦伯太空望远镜的后续研究。凭借更高的灵敏度,Webb将能够检测水,甲烷,氧气,臭氧和行星大气中其他组分的化学指纹。 Webb还将分析行星的温度和地表压力 - 评估它们的可居住性的关键因素。

”TRAPPIST-1的七大奇迹是已发现的第一颗行星,这颗行星被发现绕着这颗恒星运行,“论文的第一作者Michael Gillon说道,比利时列日大学TRAPPIST系外行星调查的主要研究人员。 “这也是研究潜在可居住的地球大小世界的最佳目标。”

这位艺术家的概念根据有关它们的大小,质量和轨道距离的可用数据显示了每个TRAPPIST-1行星的外观。

与我们的太阳相反,TRAPPIST-1星 - 被归类为超冷酷的矮人 - 非常酷,以至于液态水能够在距离它很近的行星上生存,比我们太阳系中行星上可能存在的更近。 TRAPPIST-1行星轨道的所有7个轨道都比它们的主星更接近水星对我们的太阳。行星也彼此非常接近。如果一个人站在地球表面的一个地方,他们可以凝视并可能看到地球特征或邻近世界的云,有时会出现比地球天空中的月球更大的外貌

行星也可能被锁定在恒星上,这意味着行星的同一侧始终面对恒星,因此每个行星方面是永恒的白天或晚上。这可能意味着它们的天气模式完全不同于地球上的模式,例如从白天到晚上吹来的强风,以及极端的温度变化。

Spitzer是一种红外望远镜,它绕着太阳轨道绕行,非常适合研究TRAPPIST-1,因为红外线中的恒星发出最亮的光,其波长比眼睛能看到的长。在2016年秋季,斯皮策几乎连续500小时观察到TRAPPIST-1。斯必泽独特地定位在它的轨道上,以观察足够的过境 - 主星前方的行星,以揭示系统的复杂结构。工程师们优化了斯皮策在斯皮策“温暖任务”期间观察过境行星的能力,这项任务是在航天器冷却剂在运行第一个五年后按计划耗尽之后开始的。

根据它们的密度,所有TRAPPIST-1行星都可能是岩石。进一步的观察不仅有助于确定它们是否富含水,还可能揭示是否有任何表面上可能存在液态水。科学家们认为它可能是一个冰冷的,“雪球般的”世界,但需要进一步观察。“这是我在14年来看到的最令人激动的结果“加州帕萨迪纳加州理工学院/ IPAC美国宇航局斯皮策科学中心经理肖恩凯里说。 “斯皮策将在秋季跟进,进一步完善我们对这些行星的认识,以便James Webb太空望远镜能够跟进。 “

继斯皮策发现后,美国宇航局的哈勃太空望远镜已启动对四个行星的筛选,其中包括三个可居住区域内的行星。这些观测旨在评估这些行星周围气体世界如海王星所特有的以氢为主的气泡的存在。


em 360度全景图描绘了一个新探测到的行星TRAPPIST 1-d的表面,它是距离我们40光年远的七星行星系统的一部分。使用鼠标或移动设备移动视图,探索此艺术家对外星世界的渲染。 / em

2016年5月,哈勃团队观察到两颗最内行星,并且没有发现这种蓬松气氛的证据。这加强了最接近恒星的行星本质上是岩石的情况。

“TRAPPIST-1系统为下一个十年研究地球大小行星周围的大气提供了最好的机会之一,”哈勃研究与天文学家共同领导者,马里兰州巴尔的摩空间望远镜科学研究所的天文学家尼科勒刘易斯说道, 。美国宇航局搜寻行星的开普勒太空望远镜也正在研究TRAPPIST-1系统,测量恒星由于行星过境而产生的微小亮度变化。作为K2的使命,宇宙飞船的观测将使天文学家改进已知行星的属性,并寻找系统中的其他行星。 K2的观测结果将在3月初结束,并将在公共档案中公布;斯皮策是一种红外望远镜,它绕着太阳轨道运行,非常适合于研究TRAPPIST-1,因为恒星在红外光下发出最亮的光,其波长比眼睛能看到的长。在2016年秋季,斯皮策几乎连续500小时观察到TRAPPIST-1。斯必泽独特地定位在它的轨道上,以观察足够的过境 - 主星前方的行星,以揭示系统的复杂结构。工程师们优化了斯必泽在斯皮策“温暖任务”期间观察过境行星的能力,这是在航天器冷却剂在运行的第一个五年后按计划运行后开始的事情

“这个发现可能是这是寻找可居住环境,有利于生活的地方的一个重要组成部分,“华盛顿科学任务局副局长Thomas Zurbuchen说。 “回答这个问题'我们一个人'是科学的首要任务,在这个可居住的地区首次发现这么多像这样的行星是朝着这个目标前进的一个非凡步骤。”

出版物:MichaëlGillon等人,“附近超冷矮星TRAPPIST-1周围的七种温带陆地行星”,Nature 542,456-460(2017年2月23日)doi:10.1038 / nature21360

资料来源:美国国家航空航天局的费利西亚周/肖恩波特

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